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The Monophonics im Interview und ein großartiges Konzert in Hamburg

Vor ein paar Tagen stoppten die Monophonics für eine großartige Show im Knust Hamburg. Vor dem Gig hab es die Chance zur einem kurzen Interview mit der Band. Wir sprachen über die Produktion von zeitlosem Soul, Ziele, guten Live-Shows und was man auf Tournee auf jeden Fall im Gepäck haben sollte.

Endlich, das erste Interview mit einer Band aus Übersee seit zwei Jahren vor Ort und nicht via Zoom! Als großer Fan des neuesten Albums If Only Us (2020) bin ich wirklich froh, dass sich drei der Bandmitglieder vor dem Soundcheck die Zeit für ein Gespräch genommen haben. So sitze ich am späten Nachmittag mit Kelly Finnigan (Gesang, Piano), Austin Bohlman (Schlagzeug) und Ryan Scott (Trompete) im Gastraum des Knust auf St. Pauli zusammen.

Um den Inhalt des Interviews möglichst beizubehalten, belassen wir den Interviewpart in englisch und werden keine deutsche Übersetzung beifügen.

New Soul that sounds familiar

„I think it´s important that Austin and Ryan join us for the interview,“ Kelly Finnigan started when talking about the history of the band. “It was a college band and Austin and Ryan have been part of the Monophonics since the beginning. It’s two groups of bands combined to make one band. I joined later.“

How do you create your organic and timeless sound on the record? It always seems that we hear the same sound on stage, as we do on the album. Is it a secret of recording, band skills or vibing? 

Kelly answered: „I would say that vibing is a good word. All the records that we made, they all start with a basic rhythm section that we record live. It’s always drums, bass, guitar, keyboards that we record live in one room. And once you get that, we start to add the horns and the vocals, strings and all the little things that go on top – the sweet things that make it music. All the individual pieces combined, makes it feel like a room of people playing together.”

You have a new record coming up soon, will you play it today? “Yes, we will play two new songs from the record. First one Warpaint ist already out. The new single will come out on Tuesday.”

What do you think about the upcoming soul music scene? Should they stick to the traditional sounds or should they experiment and try to expand the variety of the genre?

„We think everybody should do whatever comes naturally for them. Some like to be old school and some like to experiment,“ Ryan tells me and Kelly adds: „We want to feel contemporary, fresh and new with the feeling of the old school sound. We want everybody to like the music  without saying`oh that is old`. We want to feel familiar, with this nice blend of organic soul in it.“

The sky’s the limit

I think that’s what The Monophonics sound feels and sounds like. They have a familiar sound that has the power of telling you a good new story.

Before leaving for soundcheck we have a look in the future. Do you have any goals you want to reach? „Yes of course. The sky’s the  limit,“ Ryan Scott tells me. Kelly Finnigan adds: „We want to travel  to as many countries as possible. We’ve not played in Australia, and we’ve been to Japan as a backup band. Brazil and Mexico City are on our list as well. There are definitely a lot of places we’ve  not been to yet, and we still want to grow and find new people to enjoy our music.“

Favorite moments in touring so far? „Greece was one of my favorite places in the last years“, Ryan answers. „We had to cancel many  shows for well known reasons but Greece is definitely one of my favorite places.“ „Traveling in Spain for the first time was for me one of the best things. Getting to a new place like that is always good,“ Austin adds. „I have to say my best moment happened a little while ago, when playing at the Apollo.“ Kelly Finnigan tells. „The Apollo Theater in Harlem, is one of the most historic places for American black music, soul and RnB.“

Touring and Traveling

Looking around the Knust, sitting here with one of the most famous soul bands these days, I just take the chance to ask something spontaneous at the end of our talk.: Give me two or three things you will always pack in your suitcases for a tour? „Oh that’s a good one,“ Kelly Finnigan says laughing. „Probably I bring this,“ Ryan says pointing to his trumpet at his side. „I think of my favorite shoes, like stage shoes. But everything changes on every trip for me.“ „Pack enough underwear,“ Austin says and everybody laughs. Kelly adds: „ a good book and extra phone charger.“ „Yes and headphones“, Austin says, „And some sunglasses depending on the time of the year.“

I almost see them packing their things for a long tour like this one. Before returning to California The Monophonics will stop in UK for some shows. Then they played 20 concerts in a row.

To end the interview with something more serious, I ask them if they have a song they always feel good with on stage. “The set always changes but I think it’s Foolish Love cause we’ve never not played it. And it’s a song over the years the crowd really loves no matter where we are: Spain, Netherlands, Germany, UK or US,” Kelly Finnigan answers.

That sounds good. Thanks again for your time and the amazing show this April evening at Knust Hamburg.

The Monophonics live im Knust Hamburg

Die Show, das muss ich sagen, war unglaublich. Noch Tage später kann ich die Stimmung spüren, die die Leute zum Tanzen und Mitsingen bewegt hat. Bereits be der Eröffnung mit Chances war das Publikum von Anfang an dabei. Mit einem „Feels so good to be back“, eröffnet Kelly Finnigan die Bühne, und er kscheint für uns alle zu gesprochen zu haben.

Deutlich zu sehen war, dass die Band wirklich gut harmonisierte. Jedes Instrument erhielt einen Solo-Part, und jeder Musiker zeigte sein besonderes Talent. Die Energie der Band schwappte direkt auf das Publikum über. Es gab viele Songs vom aktuellen Album zu hören. Natürlich den Titelsong If Only Us, gefolgt von Suffocating, Last Man Standing und All In The Family.

Wir hatten die Gelegenheit, uns Promises und Hanging On vom 2015er Album Sound of Sinning anzuhören. Nicht zu vergessen Foolish Love von ihrem Debütalbum In Your Brain. Das großartige Gitarrensolo klingt heute noch, umgeben von Klavier, Bass, Schlagzeug und den Bläsern, sanft nach.

Die Vorfreude auf das neue Album Sage Motel, das am 13. Mai 2022 auf Colemine Records erscheint, steigt. Die ersten beiden Singles Warpaint und die nächste, Love You Better, sind großartig. Streicht euch eure Kalender an, oder noch besser: Bestellt das Album gleich jetzt vor.

Ich glaube dies war ein Abend, mit dem alle zufrieden waren: Auf der Bühne und in der Menge sah man nur glückliche Gesichter. Selbst später an der Bar und in der Warteschlange an der Garderobe plauderten die Fans miteinander über den genialen Gig. Danke an The Monophonics für diesen unvergesslichen Abend.

Danke auch and as Team vom Knust Hamburg und natürlich an Groove City, den Abend entspannt mit ihrem DJ Set starten. Tipp: Bei Groove City findet ihr sicher  eure nächstes Lieblingsalbum für den heimischen Plattenspieler.

Mehr über die Monophonics erfahrt ihr auf der Webseite, bei Instagram oder Youtube.

Fotocredit by Caro for MUSICSPOTS